Hantavirus: ¿qué es y cómo se trasmite?

28/05/2019 - 18:05:11

El hantavirus es una enfermedad viral aguda grave causada por el virus Hanta y transmitido por roedores. Los humanos se contagian por "inhalación de saliva, orina o excretas de roedores infectados", según explica la Organización Panamericana de la Salud (OPS). En tanto, de acuerdo al portal Medline Plus, pequeñas gotas del virus pueden flotar en el aire y los humanos pueden contraer la enfermedad si respiran ese aire infectado o entran en contacto con los roedores o sus excrementos.

En humanos generalmente producen dos tipos de afecciones:

1- Un tipo de fiebre hemorrágica viral, la fiebre hemorrágica con síndrome renal (FHSR);

2- el síndrome pulmonar por hantavirus (SPHV), una afección pulmonar muy grave.

El nombre del género Hantavirus proviene del río Hantan, al norte de las ciudades de Dongducheon y Paju cerca del cual se aisló originalmente el miembro prototípico: el Virus Hantaan. Ya en el decenio de 1930 se notificaron en Europa y Asia brotes de lo que en esa época se pensaba que era FHSR. Pero fue en 1978 cuando se aisló el virus Hantaan, y se confirmó que algunos roedores servían de reservorio de los virus que causaban la FHSR. Los virus Seoul, Dobrava y Puumala, son muy similares al Hantaan, y se distribuyen ampliamente en todo el territorio eurasiático y ocasionan también FHSR. 

Cómo se transmite

  • Por inhalación: Es la causa más frecuente. Ocurre cuando respiramos en lugares abiertos o cerrados (galpones, huertas, pastizales) donde las heces o la orina de los roedores infectados desprendieron el virus contaminando el ambiente.
  • Por contacto directo: Al tocar roedores vivos o muertos infectados, o las heces o la orina de estos roedores.
  • Por mordeduras: Al ser mordidos por roedores infectados.

Síntomas que se presentan

  • Fatiga
  • Fiebre
  • Dolores musculares, especialmente en muslos, caderas y espalda
  • Dolor de cabeza
  • Escalofríos
  • Mareos
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Diarrea
  • Dolores abdominales
  • Dificultades para respirar

Tratamientos disponibles

No se conoce cura o tratamiento específico para el hantavirus. Según los lineamientos de la OPS, "Los pacientes deben recibir un amplio espectro de antibióticos mientras se confirma el agente etiológico. La atención durante las etapas iniciales de la enfermedad debe incluir antipiréticos y analgesia según sea necesario y traslado a la Unidad de Cuidados intensivos en los casos graves."

Cuanto antes se detecte el contagio y se comience el tratamiento, mayores son las posibilidades de supervivencia.

Cómo prevenirlo

La OPS y los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDCs) coinciden en que se debe controlar y reducir la población de roedores. "Las poblaciones de roedores cerca de las comunidades humanas deben ser controladas y los roedores deben ser retirados de las casas. Las personas deben evitar el contacto con orina, heces, saliva y material de nidos de roedores y se deben tomar medidas cuando se limpian áreas infestadas de roedores", explican los CDC.

Fuentes: CNN, Clínica Mayo, Ministerio de Salud de la Nación, La Vanguardia y Medline Plus.

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